Jay-Z: Recolectado billetes

Jay-Z: Recolectado billetes
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Observaciones: Fotos por cortesía de Universal

Vende discos por millones y es el novio de Beyonce. El rapper más enviado por b.boys, heavy, punkis y pijos. A finales del año pasado publicó otro disco que se ha convertido en un gran éxito.

protagonistasSi se mira a Jay-Z desde un punto de vista artístico, o desde la militancia Hip Hop, solo se trata de un MC más con unas dudosas tendencias comerciales.

Pero si se le mira desde el punto de vista del negocio y las ventas… ¡¡este tipo es la bomba!!.

Actualmente vende millones de discos, es ejecutivo de Island (con el título de presidente de Def Jam), propietario de la cadena de clubs de ocio 40/40, co-propietario de una franquicia de la NBA (New Jersey Nets) y dueño de otros muchos negocios.

Además su vida privada también produce envidia… novio de Beyonce, con quien se dice que contraerá matrimonio en breve, y sospecho de romances diversos con bellezones como Rihanna.

Jay-Z nació el 4 de diciembre del año 1969 en Brooklyn, en la ciudad estadounidense de Nueva York. Su infancia no fue demasiado feliz, su padre abandonó a su madre y a él cuando era un niño, y su juventud está manchada por su actividad como camello.

Su afinidad con la música Hip Hop se despertó muy temprano y coincidió en el mismo instituto que Notorious B.I.G. y Busta Rhymes. Sus primeras grabaciones las hizo junto al rapper Jaz-O y junto al productor Three-1-Zero.

Cuando se decidió a publicar su música de forma profesional no tuvo acceso a ningún sello discográfico que le apoyara y decidió crear el suyo propio: Rock-A-Fella Records.

Firmó un acuerdo de distribución con Priority, grabó y publicó el disco “Reasonable Doubt” (1996), un debut con el que consiguió vender 420.000 unidades. Una cifra increíble para mercados como el español, pero modesta para el de los Estados Unidos.

protagonistasEn ese disco participaron como productores DJ Premier y Clark Kent. The Notorius BIG lo hacía como voz invitada.

Para el siguiente álbum, “In My Lifetime. Vol 1” (1997), pactó la distribución con Def Jam y logró aumentar notablemente sus ventas. En este disco ya tuvo sus primeras cesiones comerciales descaradas, en la grabación tuvo un papel activo Sean “P. Diddy” Combs, aunque parte del repertorio era “Hip Hop serio” y estaba producido por DJ Premier y Ski.

En la siguiente grabación, “Vol 2. Hard Knock Life” (1998), incluía un tema de gran gancho, “Hard Knock Life (Ghetto Anthem)”, con un irresistible estribillo de voces infantiles. Junto a él otro puñado de temas donde predominaba la veta comercial… el resulta fue 8 millones de discos vendidos en todo el mundo.

Un año más tarde dio otro paso decidido hacia el mercado pop con “Vol. 3: Life ant Time of S. Carter” (1999). Con este álbum logró superar los 5 millones y medio de ejemplares vendidos.

Con su siguiente disco, “The Blueprint” (2001), se esforzó en equilibrar la parte comercial, que tan buenos dividendos le otorgaba, con temas de un sonido más auténtico que no le hiciera perder toda su reputación (o que le devolviera parte de ella) dentro de la comunidad Hip Hop.

El álbum resultó un tremendo éxito y también recibió una buena acogida por parte de la crítica especializada: por ejemplo, la revista The Source le otorgó un 5/5 en su valoración.

Cómo datos curiosos, reseñar que el único invitado al álbum fue Eminem y que en este disco se incluye la primera producción publicada profesionalmente del ahora exitoso Kanye West.

En el año 2002 lanzó “The Blueprint 2: The Gift & The Curse”, otro disco que vendió millones de ejemplares y en el que aparecía Beyonce compartiendo protagonismo en el corte “Bonnie and Clyde”, además de contar con las voces invitadas de Faith Evans, Notorius Big (rescatado desde la tumba), Dr. Dre, Rakim, Truth Hurts, Sean Paul y LaToia Williams.

Al año siguiente anuncia que se retirará del circuito artístico, centrándose en la parte interna del negocio musical, y presenta como despedida “The Black Album” (2003), un disco con letras más personales.

Ese año también celebra una gran gira junto a 50 Cent, Busta Rhymes y Sean Paul. Y el 25 de Noviembre de realiza lo que teóricamente iba a ser su gran concierto de despedida: en el Madison Square Garden de Nueva York, con taquilla destinada a fines benéficos, y con una lista de invitados en el escenario impresionante… The Roots, Missy Elliott, Beyoncé, Ghostface Killah, Foxy Brown, Pharrell, etc.

Pero en el 2004 Jay Z reaparece con un proyecto especial: un EP compartido con Linkin Park. Se llamó “Collision Course” y contenía seis canciones, además de distribuirse junto con un DVD.

protagonistasEse mismo año, en mayo, participa en el HFStival junto a The Cure, The Offspring, Violent Femmes, Cypress Hill y O.A.R..

Y a finales del pasado año, en concreto el 21 de Noviembre, lanzó un nuevo disco, “Kingdom Come”, con el que está batiendo records… ya en su primera semana vendió 600.000 copias.

El disco está construido de forma lujosa… con producciones de The Neptunes, Switzz Beatz, Timbaland, Kanye West, Cool & Dre, The Runners, Dr. DRe y Chis Martin (miembro de Coldplay). En las voces colaboran Chrisette Michele, John Legend, Usher & Pharrell y Beyonce.

Como primer single se extrajo “Show Me What You Got”, construido sobre samples de Public Enemy y para el que se grabó un espectacular videoclip, rodado en Mónaco, dirigido por F. Gary Gray y con la participación de los pilotos Dale Earnhardt Jr y Danica Patrick.

Jay-Z de forma combinada con la publicación del disco, inició una gira que le está llevando por veinte países alrededor del mundo.

Como se ha visto, Jay-Z es un artista de un increíble éxito comercial. Aunque su vida también está llena de claros y oscuros… entre los primeros se puede citar su éxito como empresario (además de todo lo relatado hasta el momento posee varias líneas de ropa) o sus puntuales acciones benéficas (últimamente se ha involucrado en la campaña “Water For Life”, financiando la construcción de pozos en Tanzania y Nigeria). Entre los segundos… en el año 1999 se vio involucrado en un caso de apuñalamiento de un ejecutivo discográfico (el caso se solventó con un acuerdo económico entre las partes) y han sido largas y muy famosas sus tensiones con Nas, con crudos cruces de acusaciones en canciones de ambos a lo largo de los años (aunque en realidad ha sido algo muy rentable económicamente para ambas partes).

El listado de temas incluidos en el álbum en el siguiente:

protagonistas1. The Prelude

2. Oh My God

3. Kingdom Come

4. Show Me What You Got

5. Lost One featuring Chrisette Michele

6. Do U Wanna Ride featuring John Legend

7. 30 Something

8. I Made It

9. Anything featuring Usher & Pharrell

10. Hollywood featuring Beyonce

Este artículo fue publicado originalmente en La Factoría del Ritmo (sección: ).

Sobre los autores del artículo:

F-MHop
Jefe de redacción de La Factoría del Ritmo desde su fundación en 1995. Actualmente colabora en las revistas Rockdelux y Hip Hop Life. Previamente ha colaborado con otros muchos medios, entre los que se encuentran Metali-k.o., Zona de Obras, Onda Cero, Pulse! Latino, Onda Verde Gijón, Astur Music, Serie B o Hip Hop Nation. También fue beatmaker en el grupo Soul Dealers, practicantes de un Hip Hop combativo y comprometido.

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