Casbah 73: El funk como pasión

Casbah 73: El funk como pasión
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Casbah 73Casbah 73 es el proyecto musical de Oli Stewart, un apasionado de la música que ha vivido la mayor parte de su vida en Madrid, aunque pasó unos años en la ciudad de Glasgow, en Escocia, de donde era natural su familia.

Durante muchos años ha trabajado como DJ, regentando una tienda de música en Madrid (www.casbahrecords.com) y desde hace poco tiempo también es músico.

En realidad, y ante todo, Oli Stewart es un amante de la música, que investiga con pasión los estilos que le gustan y que cuenta con una increíble colección de 15.000 vinilos, de la que asegura haber escuchado y disfrutado todos ellos.

Gracias a ese conocimiento de oyente que acumuló durante tantísimo tiempo, se atrevió a valerse de las actuales posibilidades de la tecnología para dar forma a sus canciones… las cuales, tras unos singles iniciales e incluir algunas de ellas en recopilatorios, dieron forma a “Mood and Grooves”. Un álbum lleno de funk y buenas vibraciones.

Este álbum fue editado por el sello Hi Top hace unos meses y tanto su contenido, como los singles previos, están gozando de una buena aceptación, tanto que grupos como Jazznova, Belle & Sebastian o DJs como Louei Vega han declarado su gusto por la música de Casbah 73.

Eres DJ de sesión, tienes una tienda y ahora tienes un disco en la calle… ¿qué lugar ocupa tu labor artística dentro de tu todas tus facetas profesionales?

En estos momentos diria que es mi labor principal, ya que voy bastante acelerado con algunos temas nuevos. El truco esta en conseguir compaginarlo todo sin acabar estresado.

A tu disco “Moods and Grooves” le has dedicado cuatro años y en el has hecho programaciones, colocado samples y tocado varios instrumentos… Antes de este proyecto… ¿has estado en otros grupos o has hecho discos con otros proyectos?

Empecé tocando con amigos en el colegio, siempre me gustaba practicar la guitarra y durante anos he experimentado con samplers, etc. Pero, aparte de esas andadas ocasionales, durante mucho tiempo me dedique casi en exclusiva a buscar vinilos, a explorar y descubrir la música negra. Eran otros tiempos y a diferencia de hoy, la gran mayoría de los discos que me interesaban no se conocían, había que investigar mucho para desterrarlos. Una vez que ya Empecé a verme mas al día con la música fue cuando decidí que era hora de cambiar mis prioridades y dedicar mas tiempo a mis proyectos musicales.

Según hemos leído cuentas con una colección de más de 15.000 vinilos. ¿Qué te consideras más… coleccionista o músico?

Aunque parezca extraño con tanto vinilo no me considero muy coleccionista, para mi lo mas importante ha sido siempre llegar a conocer esta música, los discos como objetos en si me importan menos. ¿Amante de la (buena) música?

Esa colección discos es fabulosa, pero realmente es difícil de abarcar. ¿Has escuchado toda esa música?

¡Sí!. Aunque hay veces que descubro discos dentro de mi colección de los cuales me he podido olvidar, y es como si fueran nuevos otra vez. Me podría pasar días así!

En tu disco se percibe que tus cimientos vienen de la música negra… mucho funk aderezado por soul, jazz, disco y música brasileña o latina. Por otra parte también remite a estilos más actuales como el house o el downbeat. ¿Tu pasión por la música se centra en una etapa y unos años determinados o va evolucionando con el tiempo y acaparando también a los nuevos artistas? ¿piensas que el momento creativo actual es comparable a los años 60 y 70?

He sentido un incremento muy notable en la calidad de la música de los últimos anos y mi interés por artistas nuevos ha ido creciendo. Creo que estamos pasando por una especie de época dorada en la música, aunque me da un poco de lastima que no tengan un mayor reconocimiento estos grupos. Hoy en día la música se hace y se produce de otra manera y en ese sentido quizás no exista una comparación posible con los 60 o 70, pero las ideas están ahí, hay músicos y grupos tremendos.

Casbah 73• ¿Has realizado o vas a realizar actuaciones a partir de éste disco? Si es así… ¿Con que formación?

Me gustaría hacer alguna actuación, pero eso tendrá que ser en otra ocasión ya que no creo que el disco se preste a ello, seria demasiado complicado. Pero mas adelante, quizás…

Tu disco es realmente atractivo y sabemos que con dos temas iniciales que publicaste previamente ha habido importantes DJs que los acogido en su maleta en un lugar preferente… ¿En qué países se está editando el disco? ¿Nos puedes decir algún DJ que esté utilizando el álbum para sus sesiones?

El disco esta editado en España, pero tiene una buena distribución global, actualmente esta a la venta en casi todos los sitios, ya sea directamente por distribuidoras o vía importación. Estoy muy agradecido por el apoyo que estoy recibiendo por parte de DJs de todo el mundo y de la radio independiente aquí y fuera también.

Antes ya hemos dicho que eres DJ y que has realizado infinidad de sesiones. Ahora nos gustaría que nos hablaras sobre esta faceta de DJ… ¿Cúando empezaste? ¿Sigues “pinchando” actualmente? ¿En que clubs? ¿Qué podemos escuchar en una de tus sesiones?

Empecé a finales de los ochenta, entonces pinchaba desde Chicago house a funk, jazz, latin y música disco. Mas adelante llegaría la música brasileña, jazz dance, soulful house, ¡y más música disco!. Actualmente colaboro en la radio en Dial Soul (100.4 FM Madrid y también por Internet) los sábados por la noche de 8 a 12 dentro de las sesiones Hitop. También en Madrid tengo dos sesiones fijas todos los meses – el tercer jueves en Afrodisia/La Via Lactea y el segundo viernes en Soul Food/Cafe Marula. Aparte de las noches fijas siempre hay sesiones como invitado en varios locales aquí y fuera. Mis selecciones varían dependiendo del sitio y de la noche, abarcan desde el nujazz y soulful house pasando por los sonidos mas cálidos de los 70 como el soul, jazz, funk, latin-jazz, disco, brasileno etc. Lo que pretendo es destacar la pasión por la música e ¡impartir mucha ganas de bailar!

Aunque es escasamente conocida, en los años 70, en España, también hubo una pequeña escena de música funk y jazz-funk. Artistas como Augusto Algueró, Alfonso Santiesteban o Los Chorbos hicieron temas que en su momento pasaron desapercibidos, pero que tenían una gran calidad y que recientemente han sido rescatadas en recopilaciones como “Spanish Grooves” o “Improvisto”. ¿Conoces esos tipo de temas españoles de los 70? ¿Te gustan?

Por supuesto que los conozco, llevo muchos años investigando la música de aquella época que se hizo en España, artistas y grupos como Jayme Marques, Pedro Ruy-Blas/Dolores están entre mis favoritos de todos los tiempos. En gran medida mi trabajo consiste en encontrar joyas olvidadas y ponerlas de moda entre los DJs internacionales. Muchos de esos grupos venían de Espana así que cuando surgieron esos proyectos a los que hacéis referencia – “Spanish Grooves”, “Improvisto” – los responsables de hacer la seleccion de musica no dudaron en consultarme, ya que yo tenia muchos temas increíbles de esa época que aun no se habían dado a conocer.

En la redacción de La Factoría del Ritmo hemos recibido últimamente varios discos que tienen que ver mucho con el funk, de artistas y propuestas musicales diversas, pero todas ellas interesantes. La Fundación Tony Manero, Ortophönk, So What Band?, Javi P3z Orquesta, tu disco… ¿Conoces a esos otros grupos? ¿Te gustan?

Conozco algunos de los nombres, por ejemplo, tengo y me gusta el disco de Javi P3z, quizas mi favorito de los últimos tiempos es el ‘Appetizers’ de Wagon Cookin, ¡una joya!.

Casbah 73• Y para terminar… ¿tienes nuevos proyectos de creación musical en mente o bien realizándose actualmente? ¿te gustaría añadir algo más?

El próximo single que se va a publicar en Hitop es una versión nueva de ‘Cabo Verde Strut’ con remezclas a cargo de Wagon Cookin y grabado por ellos en Brasil con un grupo de músicos brasileños. Yo ya estoy trabajando duro en el siguiente disco. Por otro lado, estoy preparando unas recopilaciones de música jazz, latin y disco de los 60 y 70 que se publicaran también en Hitop.

Entrevista: F-MHop.
(Fecha de publicación: 2005/05/19)

Este artículo fue publicado originalmente en La Factoría del Ritmo (sección: ).

Sobre los autores del artículo:

F-MHop
Jefe de redacción de La Factoría del Ritmo desde su fundación en 1995. Actualmente colabora en las revistas Rockdelux y Hip Hop Life. Previamente ha colaborado con otros muchos medios, entre los que se encuentran Metali-k.o., Zona de Obras, Onda Cero, Pulse! Latino, Onda Verde Gijón, Astur Music, Serie B o Hip Hop Nation. También fue beatmaker en el grupo Soul Dealers, practicantes de un Hip Hop combativo y comprometido.

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