Billy Preston (featuring Novecento): You And I

Billy Preston (featuring Novecento): You And I
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Una de las últimas grabaciones de este gran músico, realizada en compañía del grupo italiano Novecento. Una pieza que sus seguidores más fieles sabrán valorar.

El año pasado perdimos a dos grandes de la música negra… James Brown, que ha trascendido en la prensa internacional de forma masiva, y también Billy Preston otra auténtica leyenda de la música (falleció en Scottsdale, Arizona, el pasado 6 de Junio, tras una larga permanencia en coma).

Billy Preston era norteamericano y fue niño prodigio. Ya con 10 años acompañaba a las cantante de gospel Mahalia Jackson y con dieciséis formaba parte de la banda de Little Richard. En un visita a Inglaterra con esa formación surgió el colaborar con los Beatles y participó en las grabaciones de "Let It Be" y "Abbey Road", estando a punto de convertirse en miembro oficial del grupo (los de Liverpool acreditaron el tema "Get Back" como The Beatles con Billy Preston como señal de reconocimiento).

A partir de aquí tuvo la oportunidad de iniciar su carrera en solitario, con unas primeras grabaciones para el sello Apple y su trayectoria se extendió hasta poco tiempo previo a su muerte (incluso participó en el último disco de Red Hot Chilli Peppers), si bien siempre combinó su faceta como líder con la participación en proyectos de otros artistas. Así fue acumulando experiencias junto a Sam Cooke, Ray Charles, Eric Clapton, Sly Stone e infinidad de músicos de reconocido prestigio internacional.

Ahora nos fijamos en una de las grabaciones de su última etapa, realizada en Italia y en la que compartió composición y trabajo de estudio con el grupo Novecento, ecléctica banda italiana, principalmente vinculada al jazz, que en los últimos años está colaborando con grandes figuras de la música negra (Billy Cobham o Stanley Jordan entre otros).

Este disco fue registrado en el año 1997, si bien hubo una nueva edición en el año 2004.

La canciones están compuestas por Billy Preston y los hermanos Nicolosi (núcleo de Novecento), a excepción de dos temas, "You´re So Beatutiful", firmada por Preston en Solitario, y "Dream Lovers", en la aportan ideas Preston, Nicolosi y Aldridge.

La orientación de este disco es hacia un jazz accesible (con algo de soul)… con canciones muy fáciles de absorber. Billy Preston toca diversos tipos de teclados y el resto del trabajo se lo reparten los hermanos y hermanas Nicolosi (bajo, guitarras, teclados adicionales y voz femenina), además de un pequeño puñado de músicos encargándose de la batería, la trompeta, el saxo y las percusiones.

En el disco el oyente no encontrará demasiadas sorpresas, pero sí una colección de notables temas con un punto funky, otras veces soul, un tamiz jazz general y donde los teclados y la voz de Billy Preston son la seña de identidad de todas las canciones.

Entre el contenido me gustaría destacar los cortes "Getting it On", "Supernatural Thang" y "You are so beatiful" (un dueto con Dora Nicolosi).

Este artículo fue publicado originalmente en La Factoría del Ritmo (sección: ).

Sobre los autores del artículo:

F-MHop
Jefe de redacción de La Factoría del Ritmo desde su fundación en 1995. Actualmente colabora en las revistas Rockdelux y Hip Hop Life. Previamente ha colaborado con otros muchos medios, entre los que se encuentran Metali-k.o., Zona de Obras, Onda Cero, Pulse! Latino, Onda Verde Gijón, Astur Music, Serie B o Hip Hop Nation. También fue beatmaker en el grupo Soul Dealers, practicantes de un Hip Hop combativo y comprometido.

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