Cheb Balowski: Fiestas mestizas

Cheb Balowski: Fiestas mestizas
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Cheb BalowskiEn el año 1997 nació Cheb Balowski, un grupo que practica un mestizaje musical, heredado de los planteamientos de Mano Negra, y en el que se dan cita la música rai, el rock y elementos de otra gran variedad de estilos incluidos el reggae y el rap.

Su formación siempre ha sido muy numerosa y en la actualidad se compone de once miembros, de los cuales 8 provienen de la formación inicial, y en la cual, además de los instrumentos habituales en un grupo de rock aparecen percusiones, violín, vientos y hasta bailes exósticos.

Hasta la actualidad tienen tres discos editados: “Bartzeloona” (Propaganda Pel Fet, 2001), “Potiner” (Propaganda Pel Fet, 2002) y el reciente “Plou Plom – Musiqueta que enamora” (Kasba, 2005). En ellos, además del mestizaje musical, se da una mezcla de idiomas, pues sus textos, habitualmente reflexiones de contenido social, están interpretados en catalán, árabe, inglés, francés y castellano.

Sus conciertos son auténticas fiestas y han girado con notable éxito por varios países de Europa y algunos países árabes.

Con motivo de su nuevo disco hemos entrevistado a Isabel, una de las voces del grupo.

Recientemente habéis tenido alguna pequeña variación en la formación, pero ocho de los miembros de siempre seguís en la banda… ¿Cómo os organizáis para mantener vivo, con todo lo que conlleva de dificultad logística y “encaje” de caracteres, una banda tan numerosa?

La verdad es que en el momento en que nos hemos dispuesto a incorporar nuevos miembros siempre hemos tenido muy claro que uno de los factores primordiales era el hecho de que conectara bien con el resto del grupo, y la verdad es que tanto con Jordi (batería) como con Sisu (saxo) parece que tengamos ojo clínico para estas cosas, hemos tenido mucha suerte con ellos. Con todos los demás hace tanto tiempo ya que nos conocemos que somos como una pequeña familia, con sus más y sus menos, pero una familia.

¿Y cómo os repartís las labores de composición?

Cheb BalowskiSurge… alguien lleva una idea (una letra, una frase, unos acordes…) y a base de irla tocando, mirando… acaba saliendo la canción definitiva. Casi nunca el que toma la iniciativa viene con una idea absolutamente definida de lo que quiere que acabe siendo esa canción. A veces una idea acaba dando cómo resultado una canción totalmente diferente de lo que en un inicio era de esperar.

El título del nuevo disco es bastante curioso… “Plou Plom – Musiqueta que enamora”, que parece querer recoger la dualidad de vuestra propuesta… mensaje rebelde y a la vez positivo… ¿Podéis explicar a nuestros lectores que significa y que representa el título?

Por una parte hay lo de “Plou PLom” que conlleva una carga negativa o al menos dura, hace referencia a un contexto, a una realidad… corren tiempos difíciles para todos y creo que esto se nota en algunas de las canciones y letras de éste disco. Pero por otra parte está la “Musiqueta que enamora” que viene a explicar un poco la posición del grupo. Es lo que sabemos hacer, de una forma un tanto anárquica, es así cómo construimos nuestra crítica, o simplemente como nos posicionamos. Hace falta a veces coger una cierta distancia y positivismo, aunque el contexto sea difícil.

El álbum ha sido producido por Stéphane Carteaux y David B. El primero de ellos ya hizo ésta labor en el segundo disco… ¿qué nos podéis contar de estos productores? ¿qué os ha aportado en vuestras canciones?

Stef a parte de ser el productor del segundo y el tercer disco es el técnico del grupo en los directos, viene siempre con nosotros, él conoce mejor que nadie los aciertos, posibilidades y limitaciones del grupo, conoce nuestros gustos musicales… Es muy fácil trabajar con él en este sentido. Y David es uno de los colaboradores con más peso en el segundo y tercer disco. Como trabajamos puerta con puerta con ellos, es todo muy fácil, ya que tenemos el local uno junto al otro, todo el año nos vemos, nos preguntamos, nos oímos… Así es muy fácil trabajar, todo surge de una forma muy natural. A parte ellos dos forman parte de Kasba Music, la discográfica con la que hemos gravado este último disco… ¡así cualquiera trabaja!

En el disco colabora Íñigo Muguruza, que fue el productor de vuestro álbum debut, así como su hermano Fermín, Sorkun, Minsa de BKC y Desechos… Con todo los que sois en la banda… ¿qué buscabais con estas colaboraciones?

Siempre aportan nuevos enfoques a las canciones, además es un lujo para nosotros que gente a la que hemos seguido desde hace muchos años, graven ahora con nosotros.

Cheb Balowski• El disco va a ser publicado en gran parte de Europa y además vais a actuar en muchos países… ¿en qué países concretamente se publicará el álbum? ¿Con qué sellos o distribuidoras?

En Alemania seguro, aunque hay otros países con los que se está negociando.

• ¿A qué países tenéis planificado ir de gira?

Alemania, Francia, Bélgica, Holanda, Argelia, Jordania, Finlandia…

¿En qué tipo de salas o lugares soléis tocar?

Muy diferentes las unas de las otras. A veces tocamos en salas de conciertos, otras en festivales al aire libre, fiestas mayores… Durante el invierno normalmente son salas, pero ahora que las fiestas y festivales se acercan hay más variedad de escenarios.

• ¿Se recibe y disfruta de forma diferencia vuestra música de unos lugares a otros?

Cheb BalowskiSí, en Alemania por ejemplo siempre va de puta madre. Allá no están acostumbrados a esta música y están muy expectantes, les debe sonar un tanto exótico… En Francia por ejemplo, muy a menudo tenemos mucho público de origen árabe, cuando es así siempre acaba siendo una auténtica fiesta… No sé cada país tiene lo suyo.

¿Cuál es el lugar más extraño donde habéis llegado a tocar?

Tocamos en un festival de Dusseldorf de Heavy metal. En el cartel estaba Saxon, Die Happy y In extremo, yo creía que salíamos vivos de ahí, una experiencia curtidora.

Entrevista: F-MHop
Fotos por cortesía de Kasba Music
(Fecha de publicación: 21/04/2005)

Este artículo fue publicado originalmente en La Factoría del Ritmo (sección: ).

Sobre los autores del artículo:

F-MHop
Jefe de redacción de La Factoría del Ritmo desde su fundación en 1995. Actualmente colabora en las revistas Rockdelux y Hip Hop Life. Previamente ha colaborado con otros muchos medios, entre los que se encuentran Metali-k.o., Zona de Obras, Onda Cero, Pulse! Latino, Onda Verde Gijón, Astur Music, Serie B o Hip Hop Nation. También fue beatmaker en el grupo Soul Dealers, practicantes de un Hip Hop combativo y comprometido.

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