Vargas Blues Band: No hay mal que 100 años dure

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Observaciones: Fotos por cortesía de The Borderline Music y Vargas Blues Band.

Pocos músicos profesionales pueden mostrar un currículum tan rutilante como Javier Vargas.

En los 80 regresó a España, donde nació, pero llevaba fuera desde los nueve años, viviendo en América: primero en Argentina y luego en Venezuela.

Con 17 años ya tenía un buen dominio de la guitarra, lo que combinaba con un espíritu aventurero que le llevó a viajar a los Estados Unidos, pasar etapas en Tenesse, en Los Ángeles y enrolarse en un crucero para recorrer Aruba, Jamaica y el Caribe.

Regresó a finales de los años 70, con tal pericia con su instrumento que inmediatamente entró en la banda de Miguel Ríos, músico que estaba en la etapa cumbre de su éxito.

Grabó importantes discos con él y se convirtió en un habitual del circuito profesional, con multitud de ofertas que le llevaron a grabar o tocar en directo junto a la Orquesta Mondragón, RH +, Manolo Tema y muchos otros.

Podía haber dedicado su vida a poner su talento al servicio de otros artistas, con la comodidad de no estar expuesto en el primer plano público, ser objeto de una amplia demanda y una vida más sedentaria, y según gustos, mucho más cómoda.

Pero a principios de los años 90 decidió poner en marcha su propio proyecto, al que denominó Vargas Blues Band, y con el continúa hasta la actualidad.

Gracias a él ha viajado por todo el mundo, grabado la barbaridad de 24 álbumes y logrado un notable éxito entre el público y un gran prestigio a todos los niveles.

Su nuevo trabajo se llama “Del Sur”, un álbum instrumental que se publica el 29 de mayo, donde el blues se entrelaza con las influencias flamencas y sobre el que charlamos con Javier Vargas en la siguiente entrevista:

Vargas Blues Band : No hay mal que 100 años dureTienes publicados 24 discos, lo que supone una obra musical inmensa. ¿Cómo te enfrentas a cada nueva grabación con todo ese bagaje? ¿Te supone un reto cada vez más complicado seguir creando música que te resulte excitante?

A lo largo de mi carrera no solo desde la etapa con Vargas Blues Band, ya que mi actividad como músico y compositor se remonta a los años 70, y desde esos tiempos he tocado muchos palos y colaborado con muchos artistas hasta llegar a mi propio proyecto, he creado mucha música que han interpretado otros artistas muy conocidos y mi forma de inspiración siempre ha venido del entorno en el que vivo la noche, el día, las noticias, el amor, el desamor, te empujan a una inercia creativa. También mi bagaje musical de influencias diversas. Pero la inspiración y la musa siempre juega una parte importante en la creatividad y creo que este nuevo álbum han surgido en un buen momento con un entorno que me ha motivado mucho y se ve reflejado en los temas que fluyen de manera natural.

Vargas Blues Band : No hay mal que 100 años dure¿Qué músicos conforman La Vargas Blues Band en la actualidad?

Luis Mayo, bajo y voz, Peter Kunst, batería y voz, Kyke Serrano, teclados, y Bobby Alexander, vocal y Javier Vargas, guitarra.

La canción “El Sur” ha sido un hito en tu carrera y ahora la incluyes renovada, con la colaboración de Juan Gómez “Chicuelo”. ¿Qué ha significado para ti esa canción a lo largo de estos años?

“Del Sur” fue un tremendo éxito en ventas y difusión internacional. Tanto este tema, como “Blues Latino”, me dieron a conocer y me dieron la oportunidad de ponerme en carretera y ofrecer conciertos en todo el mundo.

¿Qué nos puedes contar de Juan Gómez “Chicuelo” y de esta nueva versión?

Chicuelo es simplemente un virtuoso de la guitarra flamenca con un toque magistral de lo mejor que he escuchado.Tiene mucho duende, acaricia la guitarra y extrae un sonido mágico. Es la cuarta vez que colabora con Vargas blues Band.

¿Colaboran otros músicos en el disco?

Está John Byron Jagger, que también viene en directo en algunos shows. Aparte de Chicuelo, nadie más.

Vargas Blues Band : No hay mal que 100 años dureMe gustaría que me hablaras de los aspectos técnicos del disco… del estudio en que se ha grabado, el técnico de sonido, sobre quién se ha encargado de la dirección artística…

Lo Grabe en Ibiza y dos diferentes estudios en Barcelona la preproducción la realice en mi estudio.

Datos técnicos: Recording, Mixing and Mastering at Magrana Estudios (Ibiza), Sound Engineer Omar Gisbert.

Additional Mixing and Mastering by Ferran Donatelli at Vertigo Studios.

Juan Gomez Chicuelo Flamenco Guitar Recording by Mauro Tonelli at Aurha Estudios.

Javier Vargas – Electric Guitar y producción.

Juan Gomez (Chicuelo) – Flamenco Guitar.

John Byron Jagger – Vocals.

Luís Mayol – Bass, Spanish Guitar & Vocals.

Kyke Serrano – Keyboards and drums.

Mauri Sanchis – Keyboards on “Satisfaction Guaranteed”.

Si no me equivoco, este es el primer disco instrumental que publicas, aunque en la pieza “Guitarras amigas” sí que hay voz. ¿Cómo vas a incorporar estas canciones a tus actuaciones? ¿Harás conciertos netamente instrumentales en algún momento?

Es el tercero. El primero fue “Chill Latin”. Después “Live Club Nokia”, fue un DVD en directo instrumental que edité con Warner.

Por ahora no hare conciertos solo instrumentales, digamos que solo un 35%, el resto con Bobby Alexander en voz o John Byron Jagger.

Vargas Blues Band : No hay mal que 100 años dureEl disco lo vas a lanzar este mes de mayo, en plena crisis por la pandemia de coronavirus… ¿Barajaste cambiar de planes y retrasar su lanzamiento?

La idea al principio fue sacarlo en febrero. Lo retrasamos hasta el 29 de mayo, también tuvimos que cancelar casi 45 shows es una situación inquietante, pero hay que seguir hacia adelante. Espero con mi música dar esperanza a la gente en un momento que todos la necesitamos y mirar hacia un futuro, a veces, inquietante.

Esta crisis está siendo dramática para muchos sectores profesionales y la música está siendo especialmente golpeada. ¿Cómo ves el futuro próximo para el sector?

Va a ser complicado, pero también pienso que habrá nuevas formulas y si se logra controlar al virus, se podrá hacer conciertos en diferentes condiciones de aforo y también en streaming con monetización, que creo que se van a implantar en muchas plataformas sociales.

Vargas Blues Band : No hay mal que 100 años dureDurante tu trayectoria has conocido a infinidad de músicos, incluidas muchas figuras mundiales… Pero entre ellas me gustaría preguntarte por Prince, a quien le gustaba mucho tu disco “Gipsy Boogie”, llegaste a conocerle en persona y tocar con él en Madrid en 1998… Para el gran público parecía una persona tan especial y tan inaccesible… ¿Cómo era en las distancias cortas? ¿Cómo recuerdas aquel primer encuentro y cuando estuviste con él en el escenario?

Prince era encantador, muy simpático, y con una energía fuera de lo normal. Se podía tirar 4 horas tocando en la prueba de sonido y después 2 dos horas largas en el escenario.

Nada más conocernos, me invitó a tocar con él. Me llevó al backstage, a una sala llena de guitarras y me hizo elegir una. Toqué 5 temas en el show que curiosamente después compre en Holanda en un CD pirata. El director musical y bajista en esa gira fue Larry Graham, con el que ya había grabado en “Gipsy Boogie”. Después del concierto acabamos la noche en una Limousine, de fiesta en fiesta por Madrid. Al final me llevaron a casa a las 8 de la mañana, todos muy perjudicados.

En tu anterior disco trabajaste con el joven cantante británico John Byron Jagger y seguro que conoces a otros músicos y cantantes jóvenes y de gran talento… ¿Es ahora más complicado dedicarse profesionalmente a la música que cuando tu empezaste? ¿qué consejo le darías a los nuevos músicos?

John es sobrino de Mick Jagger, su padre Chris es su hermano. Claro que hay mucho talento en el mundo de la música actual. Hay muchos músicos jóvenes empujando fuerte. No me gusta dar consejos, creo que cada uno debe apostar por lo que le gusta con sus pros y los contras.

Y nada más, salvo desearte mucha suerte y dejarte espacio para nuestros lectores…

Gracias y animo a todos. No hay mal que dure cien años, ni cuerpo que lo aguante.

Vídeo de la canción “Spanish Wine”:

Más información:

Web oficial: https://www.vargasblues.com
Facebook oficial: https://www.facebook.com/vargasblues/
Instagram oficial: https://www.instagram.com/javiervargasofficial/
Twitter oficial: https://twitter.com/vargasbluesband

Este artículo fue publicado originalmente en La Factoría del Ritmo (sección: ).

Sobre los autores del artículo:

F-MHop
Jefe de redacción de La Factoría del Ritmo desde su fundación en 1995. Actualmente colabora en las revistas Rockdelux y Hip Hop Life. Previamente ha colaborado con otros muchos medios, entre los que se encuentran Arco FM, Metali-k.o., Zona de Obras, Onda Cero, Pulse! Latino, Onda Verde Gijón, Astur Music, Serie B o Hip Hop Nation. También fue beatmaker en el grupo Soul Dealers, practicantes de un Hip Hop combativo y comprometido.

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