En Internet desde febrero de 1995 / Número 25, desde julio 2011.
El sonido del arcoiris
Nueva versión renovada de la exitosa solución "groove production" de la compañía alemana Native Instruments para la creación musical. Más atractiva, dinámica, con el software renovado y abierta a la personalización.
Maschine MK2
Cultura y Tecnología. Fecha de publicación: Mar, 02/12/2013 - 00:34
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Imágenes por cortesía de Native Instruments

En el año 2009 la empresa alemana Native Instruments revolucionó el mundo de la creación musical basada en ordenador con Maschine, un dispositivo que se inspiraba directamente en los exitosos samplers de la gama MPC de Akai, pero sacándole partido a la flexibilidad de los ordenadores y a su gran experiencia en el desarrollo de software.

Aquel aparato, combinación de software y hardware, fue un gran éxito y se ha mantenido como uno de los productos estrella de la compañía. Durante todos estos años ha ido actualizando su software y dotándole de nuevas funcionalidades que lo hacían cada vez mejor y más versátil. Todas esas actualizaciones han sido gratuitas para los poseedores de Maschine y algunas de ellas incorporaron mejoras sustanciales, entre las que se pueden desatacar la capacidad de admitir plugins de terceros, o la posibilidad de arrastrar y soltar MIDIs y AUDIO hacia un DAW anfitrión.

También hubo una novedad en el apartado del hardware, con la aparición de Maschine Mikro, una versión reducida del dispositivo físico pero que utilizaba el mismo software y por lo tanto ofrecía la misma calidad de sonido y funcionalidades.

Pero ahora ha llegado Maschine MK2, renovada, que se ofrece en dos colores, que además se puede personalizar con carcasas y acoplar a un pedestal de batería. Su precio es de 599€.

Maschine para despistados…

Maschine MK2Los lectores que no conozcan previamente Maschine posiblemente se estén preguntando qué es exactamente. Para entenderlo vamos a comenzar hablado de los MPC… A finales de los años 80 la empresa japonesa Akai se propuso revolucionar el mercado del las cajas de ritmo con un aparato llamado MPC60, que se basaba en toda la experiencia anterior en el sector de las cajas de ritmo y a las que suma un modesto sampler. Este aparato fue una gran aportación para los creadores de bases instrumentales Hip Hop o para los productores de house o música electrónica en general. Los pads eran sensibles a la fuerza que se ejercía sobre ellos y se podían crear secuencias que después se podían disparar con comodidad. Resultaba útil tanto para el estudio como para animar las actuaciones.

Aquel aparato fue el inicio de una exitosa gama que se fue extendiendo durantes las siguientes dos décadas con una sucesión de modelos cada vez más sofisticados y potentes, convirtiéndose las letras MPC en unas siglas emblemáticas que hicieron posibles discos legendarios de grandes productores como DJ Shadow, RZA o Dr Dre.

Pero Native Instruments tuvo a finales de la pasada década una gran idea… realizar un aparato físico, de apariencia similar a los MPC, pero que basase toda su potencia en los ordenadores… Las características de los MPC más potentes, como el modelo 5000 del año 2008, palidecían ante las posibilidades de un portátil de gama media de aquellos años y su precio (que rondaba los 2500 €) no podía competir con los de un ordenador, que además hacía infinidad de cosas más.

Así, Native Instruments desarrolló un pack, que sumaba un programa y un dispositivo de control. El programa combinaba las funciones de sampler, sintetizador, unidad de efectos y sampler. El controlador se integraba plenamente con él y permitía utilizar casi todas sus funcionalidades combinando mandos giratorios, botones y pads. Además tenía un display y los botones y pad contaban con unas atractivas luces… El resultado fue un éxito de ventas  y muchos productores se pasaron del MPC al Maschine. De hecho, el nuevo MPC, llamado Reisenance, ahora copia el concepto de Maschine y se basa también en la combinación de hardware y software de ordenador.

Renovando la idea, Maschine MK2

Maschine MK2Native Instruments ha decidido renovar su invento y poco antes de las navidades puso a la venta esta nueva versión. Se trata de un lavado de cara no rupturista, pues el software es el 1.8 y éste es compatible con todos los dispositivos anteriores, estando además disponible de forma gratuita para sus usuarios. Así, las grandes novedades se centran en el apartado del controlador hardware. Éste sigue contando con un planteamiento similar, aunque incorpora algunas novedades nada desdeñables.

Si los pads y botones del primer modelo eran retroiluminados, y muy atractivos, ahora lo son aún más, pues cada uno de ellos puede iluminarse en 16 colores distintos. Algo que es mucho más que una simple cuestión estética: esos colores se pueden asignar a grupos, sonidos, patrones o escenas. Y así hacer mucho más intuitiva la utilización del aparato y acelerar la actividad creativa.

Los pads en sí, que están pensados para ser golpeados y crear los ritmos, han sido mejorados, haciéndolos más sensibles y no presentan posibles problemas de rebotes.

También se ha renovado la sección master, que ahora presenta una gran rueda central y varios botones alrededor. La rueda tiene varios usos, en función de los botones pulsados, y resulta muy precisa, además es a la vez un botón que se puede pulsar para hacer selecciones.

El resto de los botones están dispuestos de la misma manera que antes, aunque su tacto es distinto, ahora hacen click y resultan más agradables (antes daban una sensación de “gominola”).

Antes hemos señalado que el software es compatible con todos los dispositivos anteriores, y así es. Pero se debe tener en cuenta que si se emplea con esta versión MK2, es capaz de manejar adecuadamente los 16 colores distintos para los grupos, sonidos, patrones o escenas. Algo que, evidentemente, no sucede con los aparatos antiguos.

Otros cambios en el hardware son la nueva disposición de los conectores USB y MIDI, que ahora son menos propensos a desconexiones accidentales, y los displays, que tiene una muy buena visibilidad al haber invertido los colores: ahora los mensajes y gráficos están en claro y el fondo en negro.

Estética y personalizaciones

Maschine MK2La Maschine original era exclusivamente negra. La actual se vende en blanco o en negro. Pero además existen “custom kits” para modificar su carcasa superior y sus botones.

Estos cuestan 69€ y existen en colores rosa, azul, gris, rojo y amarillo. La caja incluye una herramienta para poder extraer los botones originales y poner los nuevos.

También se vende un “stand”, para colocar la Maschine y que quede inclinada. Lo cual puede ser útil para conseguir cierto ángulo sobre una mesa, si bien su función principal es que pueda ser acoplado a un pie de batería o percusión. Así la máquina queda fantástica y puede ser integrada en un entorno de producción o de directo con mucha facilidad.

Un buen regalo: el sintetizador Massive

Maschine MK2Como un aliciente para los compradores del nuevo producto, Native Instruments ofrece de formar gratuita, como descarga, el interesante sintetizador software Massive. Se trata de un sintetizador que la empresa ya lleva años ofertando, con un  precio en la actualidad de 199 €.

Massive es un sinte virtual de inspiración analógica, con el que se pueden construir potentes bajos y atractivos sonidos solistas. Viene con 600 sonidos predefinidos de fábrica, pero en su versatilidad y capacidad para crear sonidos propios donde tiene su punto fuerte.

Puede funcionar como stand alone o como plugin, siendo compatible con VST, RTAS, ASIO, CoreAudio, WASAPI y AAX.

Y otro regalo no desdeñable…

Aunque no pueda compararse al valor de Massive, tampoco se debe desdeñar el otro software de regalo incluido (en esta ocasión en un DVD físico): Komplete Elements.

Se trata de una librería de sonidos diversos, escogidos de la gran gama que ofrece la compañía, y que tiene un precio individual de 49 €. Consiste en más de 1000 sonidos, con una ocupación total de 3 Gigas. En ellos hay baterías y sonidos de percusión de diversos tipos, instrumentos clásicos, multitud de sintetizadores y también de efectos. Se basa en tres motores: Kontakt 5 Player  para los samples, Reaktor 5 Player, para los sintetizadores y Guitar Rig 5 Player para los efectos.

Las mejoras del software en su versión 1.8

Maschine MK2Como ya hemos señalado, con el lanzamiento del Maschine MK2 se incluyó la nueva versión 1.8, con mejoras de las que se pueden beneficiar los poseedores de cualquier versión de Maschine, pues los usuarios registrados la pueden descargar libremente.

Entre esas mejoras incluidas, es muy destacable las que afectar al sampler, pues ahora se incluye capacidad de hacer “time streching” y “pitch shifting”. El primero de ellos además se puede ajustar automáticamente a la velocidad de la canción, debido a que se incluye un algoritmo de detección de BPM. El segundo servirá para alterar el tono de las muestras y hacer que encajen en la armonía de la canción.

Los efectos que ya venía trayendo el programa, y que eran realmente buenos, ahora han sido ampliados con tres nuevos: simulador de tubo, saturador de cinta y saturador de tubo. Los tres pensados para dar calor “analógico” a los sonidos y pistas.

Y además hay otras mejoras menores pero nada despreciables: botón de pánico para lograr un silencio inmediato, nuevo modo de previsualización del samples sin necesidad de cargarlos, la posibilidad de grabar los grupos con los samples o la localización automática de ficheros de samples “perdidos” (basta con localizar uno “a mano” para que él se encargue del resto).

Las especificaciones

Maschine MK2Las especificaciones oficiales del producto para el software son:
Entorno Windows: Windows 7 or Windows 8 (latest Service Pack, 32/64 Bit), Intel Core Duo or AMD Athlon 64 X2, 2 GB RAM (4 GB recomendadas).

Entorno Mac: Mac OS X 10.6, 10.7 or 10.8 (latest update), Intel Core 2 Duo, 2 GB RAM (4 GB recomendadas).

Funcionamiento como pluggin: Audio Units,  RTAS (Pro Tools 9 o superior), ASIO,   CoreAudio y WASAPI.

También puede funcionar como “stand alone” y soporta 32 o 64 bits en todos sus modos de plugin o “stand alone”.

Requiere un puerto USB 2.0 y 11 Gigas de espacio libre en disco.

Respecto al hardware las especificaciones son: anchura 320 mm, longitud 295 mm, altura 65 mm y peso 2.1 kg.

Incluye 2 displays de 64x256 pixels, 16 pads multicolor, 8 controles rotatorios pequeños, 1 controlador rotatorio grande y 47 botones.

Además de entrada USB 2.0, puertos MIDI de entrada y salida y un “Kensington lock” (para antirrobo).

La valoración

Maschine MK2Machine MK2 es un gran producto. Constituye una solución “todo en uno” para la creación musical, al combinar secuenciador basado en patrones, sampler, sintetizadores, efectos y además el controlador hardware resulta muy práctico y agradable de usar. Sus colores son realmente bonitos y además no son sólo apariencia, también tienen una gran utilidad. Además, incluye como regalo un buen sintetizador virtual de 199€ y una interesante librería de 49€. Todo ello en un precio, moderado, de 599€.

Para que quienes se inicien en el mundo de la creación musical, y lo quieran hacer de forma seria, es una opción muy recomendable. También resultará muy atractivo para quienes lleven tiempo haciendo música y vean en algunas de sus funcionalidades una forma de completar su arsenal sonoro. La calidad de sonido que ofrece es fantástica y el uso del dispositivo físico acelera la creación musical y la hace mucho más dinámica y natural.

Para quienes ya tenga la versión anterior la respuesta no es tan sencilla… Las novedades no son nada desdeñables, pero en esencia todo lo bueno que se puede conseguir con esta nueva máquina se puede conseguir con la anterior… pues el software es el mismo y encima tendrán acceso a la versión actualizada de forma gratuita.

Machine MK2, como ya hemos señalado, tiene un precio de 599 € y las opciones suplementarias de los custom kits cuestan 69 € y el adaptador para el pie otros 69 €.

Una opción alternativa es optar por Maschine Mikro, que también ha sido renovado a una versión MK2, y que tiene un precio de 349 €. La potencia es equivalente a la versión normal, se pueden obtener exactamente los mismos resultados, y la diferencia tan sólo está en la reducción de tamaño, lo que implica menos botones y menos comodidad en general.

Para más información sobre Maschine MK2, se puede visitar la página:

http://www.native-instruments.com/#/en/products/producer/maschine
 

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